¿Por qué los niños imitan a los adultos (y a los niños mayores)?

Los niños siempre tienden a imitar a los demás, para bien o para mal. Averigüemos juntos las principales razones y también las responsabilidades de quienes les rodean.

Tanto por parte de los padres como de algunos especialistas, durante mucho tiempo no se prestó atención a la atención de los niños hacia los niños mayores o incluso hacia sus compañeros: la mayoría de las veces algunos comportamientos incorrectos se asimilaban como correctos.

Por supuesto, la moral y la ética de la sociedad cambian, por lo que las actitudes, la forma de hablar, el comportamiento de los que vivieron a principios del siglo pasado son ciertamente diferentes a los de los nacidos en los albores del 2000.

Pero una cosa nunca ha cambiado: los ojos y miradas de los pequeños que nos estudian y observan sin crítica alguna, copiando gestos, expresiones y hasta las actividades o roles más simples.

Está claro que tu hijo nunca será igual a ti o a su compañero de colegio, pero lo que en psicología se llama impronta sigue siendo un elemento a evaluar en el crecimiento, porque muchas veces y de buena gana es determinante.

Según Albert Bandura, un conocido psicólogo del desarrollo: «El aprendizaje es bidireccional: aprendemos del contexto y el contexto aprende y cambia gracias a nuestras acciones». Esta es la principal razón por la que padres, profesores, familiares y adultos en general juegan un papel fundamental a la hora de mejorar nuestra sociedad.

En los siguientes párrafos de este artículo veremos juntos todo lo que hay que saber sobre este fenómeno, y por lo tanto también algunas reflexiones sobre cómo convertirse en modelos ejemplares para los niños.

Impresión y emulación

La impronta es un proceso de aprendizaje propio de casi todos los vertebrados, llevado a cabo por la exposición a una acción específica y la consiguiente emulación de la misma.

En psicología se ha estudiado que es una operación que sirve principalmente para crear un recuerdo estable y seguro, a partir de las imágenes de los padres o del entorno del niño o mascota.

Todo esto es claramente mucho más complejo de lo que lo estamos explicando, pero el concepto básico se utiliza para entender cómo los pequeños tienden a aprender emulando a los adultos y a los que son mayores que ellos, porque los consideran confiables e instintivamente aprenden y conocen el mundo a través de otros.

Esta última es una de las razones más importantes que impulsa a los niños a imitar a quienes les rodean, pues durante los primeros años de vida, la única forma de experimentar el universo al que se enfrentan es precisamente adoptando mecanismos que ya han sido probados.

¿Cuándo empiezan a imitar los niños?

Gracias a estudios científicos y psicológicos, ahora sabemos que la imitación o el mimetismo comienza desde el nacimiento, por lo tanto, incluso al mes de edad, a través de la emulación de los movimientos faciales y el lenguaje corporal de la madre y el padre.

Seguramente habrás visto a un niño que saca la lengua o cierra los ojos simplemente al observar los mismos gestos que hacen sus padres, pero solo después del primer año de vida este mecanismo se vuelve más consciente y comienza a madurar.

A partir de los 24 meses, empiezan a comprender que el comportamiento adoptado es intencionado, por lo que imitan también a sus hermanos o hermanas mayores, pero también a sus abuelos y a todos aquellos que conviven en el entorno más íntimo y familiar.

Todo esto sirve para formar esos cimientos que mencionamos en el párrafo anterior y que nos permiten reconocer esquemas ya probados para vivir en el mundo.

Por eso podemos decir que los niños también imitan a los demás para sentirse parte de un grupo social, para construir ese sistema atávico de bienestar basado en la comunidad.

Vigilar y observar las actividades de los más pequeños

Gracias a un estudio realizado por la Universidad de Yale, sabemos que durante los primeros cinco años de vida, los niños tienden a emular para camuflarse, por tanto, sin un verdadero sentido crítico.

Esto significa que no pueden deducir si lo que están haciendo está bien o mal, si se debe hacer o si se debe evitar: por eso, dado el aumento de los contactos sociales con la llegada de Internet, es bueno monitorear y observar lo que hacen nuestros hijos.

De esta forma, si adquiere un tipo de lenguaje incorrecto o una actitud que crees que es incompatible con tu tipo de enseñanza como padres y educadores, puedes actuar antes de que el niño absorba por completo estas modalidades.

De hecho, los más pequeños suelen optar por copiar a sus compañeros, porque las neuronas espejo de nuestro sistema nervioso se activan cuando nos encontramos ante alguien de características similares a las nuestras.

Por otro lado, si quieren aprender algo nuevo entonces se apoyan en un adulto, como sugiere la teoría de la zona de desarrollo próximo promovida por el pedagogo ruso Lev Semënovič Vygotsky.

Ser un ejemplo positivo y constructivo.

Cuando seáis padres tenéis que tomar conciencia de que la vida, a partir de ahora, será diferente: conoceréis un amor por otro ser humano completamente desconocido, porque es más visceral.

Por eso es fundamental convertiros en ejemplos positivos para vuestros hijos, para que crezcan y se conviertan en adultos respetuosos, educados, capaces de cambiar el mundo y la sociedad a mejor.

Encontrar la confianza en uno mismo pueden ser algunos puntos de partida, mostrando incluso a los más pequeños que viven en casa con nosotros que no existe la perfección, sino solo el bienestar individual.

También intentar transmitir valores esenciales y comportamientos adecuados para vivir en una sociedad tan heterogénea como la nuestra, evitando palabrotas, incluso cuando el cansancio al final del día se vuelve desarmante.

Los mejores juguetes para conocer el mundo

Otra forma en que los niños conocen mejor el mundo es a través del entretenimiento con juguetes.

Evita que se acostumbre inmediatamente a Internet o al uso de tabletas, teléfonos inteligentes y otros dispositivos que puedan dañar su vista y cambiar su capacidad de atención al aumentar su distanciamiento de su entorno.

Si realmente no dispones de un gran presupuesto, podrías optar por la compra de una Barbie barata, o simples juguetes más vintage pero siempre válidos, es decir, que entretengan sin ser tecnológicos.